星期二, 6月 14, 2011

Downton Abbey與Asthall Manor裡的姊妹情仇

圖片來源: 英國八卦大報 Guardian


S 和我最近正在看英國 ITV 出的古裝劇 Downton Abbey. 劇情環繞在家族古宅 Downton Abbey, 以及到底誰該繼承這座古宅上打轉. 故事設在一九一二年鐵達尼號沉船時把 Downton Abbey 的繼承者給沉下去了, 因此沒有兒子的 Crawley 家族得幫趕緊幫原本許配給繼承者的長女找一個新的丈夫.

雖說缺乏兒子得幫女兒尋找金龜婿似乎總是英國古典小說的主題, 但是在看這部連續劇時, 我不禁為了劇中陰險的姊妹情仇打了個寒顫.

Crawley 家族的長女瑪莉是個美麗卻心高氣傲的角色. 次女伊迪絲長久在姊姊的陰影下過活, 看著驕傲卻美貌的姊姊嫌棄各個有錢男人, 還得忍受姊姊對自己缺乏吸引男人魅力的冷嘲熱諷. 於是, 當伊迪絲發現姊姊的情人土耳其大使在姊姊床褥上中了馬上風而死時, 長久討厭姊姊的伊迪絲便不假思索地掏出紙筆, 寫了一封密函去土耳其大使館密報.

瑪莉不為人知的醜聞馬上在倫敦傳開, 謠言紛飛. Crawley 家族一面努力闢謠澄清, 瑪莉卻輾轉得知原來洩密的人是自己的親妹妹伊迪絲. 為了報復, 瑪莉便在家族春宴時不著痕跡地對妹妹的追求者說了妹妹的壞話, 讓妹妹即將到手的金龜婿夢成空.

也許小說與連續劇的虛擬故事把人生誇大了, 但是真實生活中, 比 Crawley 家族晚了二十年的 Midford 家族, 卻暗浮著比小說更陰險的姊妹情仇.

照片說明: 一九三五年 Mitford 姊妹的合照, 由左至右是潔西卡, 南西, 黛安娜, Unity, 潘美拉.
照片出處: 英國八卦大報 Telegraph

居住在 Asthall Manor 的 Midford 家族是英國貴族的旁支. Redesdale 男爵 David Midford 一共有六個女兒, 因為政治立場與家族醜聞在二十世紀初的英國上流社會鬧得沸沸湯湯. 大姊南西就是寫出有名的 "上流與非上流社會" (U and non-U) 一文的作者, 二姊潘美拉隱居過著農婦生活, 三姊黛安娜與納粹親近, 四姊 Unity 與希特勒交遊甚密, 五姊潔西卡加入了共產黨, 而小妹狄波拉嫁給了 Chatsworth 的主人 Devonshire 公爵, 成為公爵夫人.

大姊南西的男人緣一直不順利, 儘管她是六姊妹裡最有才華的, 在雜誌專欄寫作也出書, 但是卻總是愛上不愛她的人, 悲苦地追逐著心不在自己身上的男人. 也許是因為自己生活不快樂, 所以她對於妹妹們總是以冷嘲熱諷看待.

三姊黛安娜是六姊妹裡容貌最美的, 追求者不斷, 投入政客 Mosley 的懷抱裡, 因為丈夫 Mosley 政治理念而與納粹非常親近.

當英國戰後開始清算納粹時, 一向忌妒黛安娜的南西去密報妹妹黛安娜與納粹過從甚密. 因此黛安娜與丈夫便雙雙鋃鐺入獄, 分開監禁於女子監獄與男子監獄裡.

當我讀六姊妹的書信集, 讀到南西密告讓黛安娜入獄時, 簡直不敢相信自己的眼睛. 我本來以為是南西強烈的妒意所致. 然而, 當邱吉爾大赦主張讓夫妻牢犯關在一起時, 已經搬離英國的五姊共產黨潔西卡更寫信給邱吉爾抗議, 認為自己的納粹姊姊黛安娜罪惡深重, 政府不該寬諒讓她與丈夫關在一起.

到底是什麼樣的姊妹情仇, 會讓一個姊妹去密報讓人入獄, 而另一個姊妹去抗議拒絕大赦呢?

在 Downton Abbey 與 Asthall Manor 裡的上流社會女子們, 家族都相當富有, 不需以工作維生, 唯一的人生目標便是尋找一個背景與財力相當的夫婿. 在這樣的情況下, 姊妹並不是同伴, 而是金龜婿的競爭者. 尤其是得到媒說的機會與美貌的程度成正比, 在百無聊賴的上流生活裡, 如果是容貌欠佳的女孩, 便只能眼睜睜地看著比較貌美的姊妹們一一挑選男人, 而機會永遠輪不到自己.

難怪在傲慢與偏見裡, 狄堡夫人非常驚訝地問說為什麼班奈家族的女兒們全部都出社會了 (意指出現在婚姻市場上) 而伊莉莎白的回答是這樣才公平, 有助於姊妹感情.

也許是因為這樣的背景, 所以 Crawley 家族的瑪莉才會被缺乏男人運的妹妹伊迪絲嫉恨, 而 Mitford 家族貌美的黛安娜才會被姊姊南西陷害, 被妹妹潔西卡落井下石.

不管如何, 如果自己的姊妹是像 Mitford 家族一樣家世顯赫, 來往皆為位高權重者, 稱呼英國首相邱吉爾的夫人為阿姨, 午餐對象是德國獨裁者希特勒, 那麼姊妹之間的紛爭便不是你我一般所能想像的互搶洋娃娃或是拉扯一下頭髮就算了的. 事實上我們平日所能想像到最極端的姊妹紛爭, 對於 Mitford 姊妹來說也只是孩童辦家家酒一般. 在這時候最好的對策, 就有如 S 看完 Downton Abbey 語重心長的感想 -- Better stay away from your sisters (遠離姊妹為上策.)


參考資料

The Mitfords - Letters Between Six Sisters. Edited by Charlotte Mosley

衍伸閱讀
[英國 2008] 繁多繼承規矩的王公貴族們
[英國 2010] 中產階級的 Fortnum & Mason 午茶

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12 Comentario(s):

At 6/14/2011 9:00 上午, Blogger Casperia C said...

看了不勝唏噓, 兄弟姊妹間的惡性競爭引發的骨肉相殘往往比陌生人之間的鬥爭更血腥.

我覺得父母的教育超重要, 有的家庭七姊妹, 感情好到不行; 像文中的家庭就是互相陷害.

有的父母是以成敗論英雄, 獎勵優秀的,責罵比較不優秀的,而不鼓勵互相幫忙. 這種教育往往會導致子女間的嫌隙怨恨.

很喜歡看你寫得這種herstory, 很過癮.

 
At 6/15/2011 3:05 上午, Blogger Rene Wang said...

想想,生活在上流社會的人也很可憐呀~不僅要留意外人,還要當心自己的家人在背後捅一刀,幾乎是沒有人可以相信扶持了~
不知道Mitford家中的二姐,是不是因為對這樣的競爭感到心寒,所以就隱居農場了呢?

 
At 6/15/2011 6:43 上午, Blogger material girl said...

Casperia C,
對啊, 骨肉相殘往往比外人的鬥爭更血腥.
我也覺得父母的教育很重要, 如果老是對子女說 "某某比你好, 幹嘛不向某某學習", 任何正常人都很難去喜歡這位某某模範吧. 可惜這種以競爭為基礎的教育似乎到處都是...
感謝妳的支持, 我會繼續努力的! \^o^/

Rene Wang,
是啊, 侯門深似海, 上流社會雖然不愁吃穿但是煩惱也是很多的...
妳說得有道理, 在 Mitford 六姊妹的書信集裡非常少二姊的信存留下來, 她幾乎不和姊妹通信, 也很少在上流社會出沒, 也許這位二姊的確是為這種行為心寒所以才隱居起來的!

 
At 6/16/2011 1:48 上午, Blogger 小飛俠 said...

就算是尋常百姓家,
有時也會有瑜亮情節,
飛俠娘跟他妹妹就醬子,鬥了一輩子,
好不是真的好,壞不是真的壞,
一輩子都在比比比比比,
比有錢,飛俠娘輸他妹妹,
比小孩出息,飛俠娘的妹妹輸到要跑路,
比先生的成就,比業界的名聲……
難看的手段有時候會延燒到我這裡來……
我也是又怨又無奈……

 
At 6/18/2011 4:42 上午, Blogger material girl said...

小飛俠,
我以為飛俠媽媽家也是南部的望族耶!
不過我們的確是生在比較的文化中, 不管有錢沒錢, 大家都愛比較啊! 這樣也算是某種程度的平等吧... -_-"
小飛俠真是難為妳了! (拍拍)

 
At 6/18/2011 7:17 上午, Blogger 小飛俠 said...

飛俠娘的娘家是台南市區的老銀摟之一,
姓氏小小有點特別,隨便上街瞎晃,
都會有人跳出來指認飛俠娘:你就是誰誰誰嘛~
所謂望族,就醬子哪……

 
At 6/19/2011 4:56 上午, Blogger Miss LK said...

這種比較文化真是傷腦筋啊!

我外婆有六個子女, 我的舅舅阿姨們倒是我母親最大的精神支柱.

我有老弟ㄧ枚, 雖然近年各自發展, 碰著面還是覺得有個手足挺不錯的... 如果是姐妹, 也許就會互相比較了 :P

 
At 7/02/2011 10:17 上午, Blogger material girl said...

小飛俠,
果然就像我想像的, 飛俠媽的娘家是望族! ^o^
被妳說得讓我也好想看看飛俠娘的樣子, 這樣如果去台南玩也可以隨便跳出來指認: 妳就是飛俠娘嘛! ^_^

Miss LK,
我覺得還是家庭教育相關啊! 如果不以互相競爭為本的話, 手足有相同成長環境背景, 才應該是人生最好的朋友呢!
雖說不同性別的確想比較也蠻難的, 但是 Miss LK 與老弟相處融洽, 是非常幸運的事喔! ^o^

 
At 7/02/2011 8:03 下午, Anonymous Regina said...

家庭教育還是最大的問題
我覺得黛安娜從小漂亮
有可能獲得父母較多的愛?
所以姊妹從小就不平衡
加上長大男人運極佳
(個性可能也不太好)
其他姊妹一定很忌妒又恨她
好可怕

 
At 7/04/2011 1:29 下午, Blogger material girl said...

Regina,
沒錯, 家庭教育是很重要的!
我也猜黛安娜可能個性不太好, 不然一個姊姊陷害她就算了, 居然連妹妹也加入, 可見她們真的是很討厭她. 結論是姊妹鬩牆真的是太可怕了...

 
At 7/17/2011 11:53 下午, Anonymous 匿名 said...

Daily Telegraph and Guardian are English tabloids ? I'm a little surprised by your judgement.

Respectfully,
a reader

 
At 9/11/2013 8:40 上午, Blogger material girl said...

Dear reader,
我個人認為現在報紙不管大小都重八卦腥羶. 不過您說的對, 八卦小報的英文直接翻譯是 tabloid, 其實是指小開版的某些報紙, 因此我已經改正過來了, 把八卦小報改成八卦大報. 感謝指正.

 

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