星期日, 9月 25, 2016

騎士、公主與巨⋯⋯?

本週的大事,就是S竟然發揮了騎士精神,把老婆從某巨大爬行動物前解救了出來⋯⋯?!這是怎麼回事啊?其實是這樣的⋯⋯



呃呵,事情其實是這樣的。話說加州對於『有機』真的是流行得不得了啊。連之前我們的西班牙朋友們來造訪,第一件事就說「哇!加州什麼都說是『有機』,有機到底是東西啊?」其實我也覺得很神奇,據說『有機』就是不使用化學品種植出的蔬果或養殖的肉類。(這真的可能嗎?)

不過有機雖有機,我洗了這麼多年的有機蔬菜,最神奇的是從來沒洗到過菜蟲!不禁讓人興起對有機殺蟲法的讚嘆,到底是怎麼除蟲的啊。唯一在菜裡見過的一隻蟲,是被拿來當成天然殺蟲劑的瓢蟲——據說蔬果被害蟲肆虐時,先把瓢蟲買來放進冰箱餓幾天,再放出來吃害蟲,吃完就飛走了,真的是好可愛的殺蟲方法~

就這樣,我一直維持著「沒見過菜蟲」的紀錄,直到本週某日當我在洗芹菜時,打開芹菜梗,突然看見一隻肥胖有如手指大的圓圓物體。。。我跟它互瞪了半秒鐘,等到終於領悟這肥肥圓圓的東西是什麼時,瞬間恐懼上升心跳加速,就尖叫地衝進書房了。><

S花了一番功夫了解到底是怎麼回事,就不慌不忙地去廚房幫我把「巨大」的問題給解決掉。當時真的好有公主被騎士給解救的氣氛啊~不過騎士廝殺的對象並不是巨龍,而是一隻白白胖胖與世無爭的蛞蝓。。。。。(騎士本人其實也白白胖胖⋯⋯)

雖然這隻蛞蝓也許原本很開心地住在芹菜裡大吃大嚼,可惜命運乖舛被跟著送到超市了。我雖然身為現代女性,平常連門都會幫男士開,有男士想展現騎士風度時我還會生氣哩,不過遇到這種事,還是就交給男士們處理好了。^^y

話說回來,秋天開始時我跟同事們在公司認養了一個有機菜圃,第一次親眼見到有機蔬菜是怎麼種出來的,真的是好有趣的一件事啊。講究有機種植的負責小姐,竟然還跟我們發了一封 e-mail:

「最近菜圃出現好多蝴蝶,請大家看到幼蟲時用手把牠們抓起來。」

真的有園藝精神的人看到蝴蝶,跟我們一般人看到蝴蝶想到的事情完全不同啊。因為蔬菜是有機不能灑化學農藥,蟲竟然要用手抓!對於徒手抓蟲這件事,我當然也不慌不忙地讓給其他男同事們做了。

以上就是本週白白胖胖騎士S把老婆從巨蟲前解救出來的小事。^^y

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星期日, 9月 18, 2016

正港西班牙文分級測驗

話說這週我聽別人介紹了一個很棒的學語言網站,叫做 Duolingo!這個網站會請使用者設定學習目標,如果沒有達到的話就會每天發出督促的訊息。。。所以非常適合三天打漁兩天曬網的使用者,哈哈哈。XD

我因為最近非常認真地唸了四個月的新聞西語,所以就非常有自信很開心馬上打開網頁開始做分級測驗了。沒想到⋯⋯



沒想到我雖然認真了四個月,閱讀能力大增,但是聽力跟拼字都一塌糊塗啊。T_T 因此做完分級測驗竟然得到了這樣的回答:

您全部不及格格格格格格格))))))(迴音)請從初級開始練習」

天啊~~~未免也太慘了~ T_T

自信心大受打擊的我,馬上跑去找正港西班牙人S告狀!(為什麼)當時S正連線到公司,跟公司的網路奮鬥,忙得不可開交。我說:

「有一個網站可以做西班牙文分級測驗喔,你趕快去做啦~」(撒嬌)

正在跟電腦纏鬥的S,就二話不說地另外開了視窗,打開語言學習網站,開始火速回答西班牙文~

沒想到當他做完測驗時,網站竟然出現這樣的訊息:

「恭喜您!您的西班牙文47%通順!」

對於正港西班牙人來說,竟然被說只有47%通順,真是有沒有搞錯啊!於是原本在忙工作的S,因為受到刺激,完全忘了工作這件事,為了表示他是真正懂西班牙文的正港西班牙人,於是到了學習網站的意見欄,用西班牙文抱怨:

「貴網站的各西班牙文詞彙明明是南美語啊!!!!我們正港西班牙人是不會這樣用的~」

我在旁邊都快笑死了。(顯示為老婆只會帶來不良影響)

話說回來,美國各西班牙文課程,對於正港西班牙人S來說,教的都是南美語啊。我在學校學到的各個用詞,回家跟S討論時,他都會非常不屑地說:

「這明明就是墨西哥語嘛。」

害我上課都不能好好上!每個詞都得查到底是不是西班牙用法,以免回家被正港西班牙人唾棄。不過接下來十月我就要上法文課了!^o^ 南美沒有人講法文,這下學的應該會是正港法文了吧(還是說會變成加拿大法語區版本??)

以上就是本週在語言學習網站 Duolingo 做西文分級測驗引起的小風波。^^y



附註1:因為這裡的社區大學缺乏經費,西班牙文高級班一直都開不成課,最後我只好放棄上西文,改成上法文課了。

附註2:我因為很久沒寫網誌,中文退步很嚴重啊~好多詞都想不出來,正在抓頭奮鬥時,S在旁邊幽幽地說:「我的西班牙文都只有47%通順了,妳寫不出中文也是正常的。。。」


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星期日, 9月 04, 2016

格雷的五十道體重

話說最近的大事就是 -- 我們準備要去西雅圖玩! ^o^ 說到西雅圖就讓人想起情慾小說《格雷的五十道陰影》⋯⋯(為什麼??)(可不是因為我有某癖好)因為這小說的地點在西雅圖啊~據說帥又多金的男主角格雷先生住的公寓 Escala 在西雅圖真有其地,而且竟然有人特別在地圖上標明了《格雷的五十道陰影》小說描述的地點格雷主題旅遊路線哩~

呃哼,胖胖零食吃太多又個性溫和的S,感覺似乎跟帥又多金有某特殊癖好的男主角差別非常大⋯⋯不過因為小說改編電影裡有一幕是女主角搭著格雷先生的私人直升機遊西雅圖,讓人好羨慕啊!所以我還是非常興奮地訂了西雅圖市區直升機之旅!^o^ 這一訂倒是讓 S 原本拼命吃零食的美滿平靜生活起了騷動。原因是這樣的。。。。。。



其實是因為自從去年S因病開刀變成瘦子之後,經過一年的大吃大喝休養生息,竟然變本加厲地胖回來了!啤酒肚不減反增,真的是太誇張啦~我屢次勸告他多運動,都被充耳不聞當耳邊風。終於有一天我逼S面對現實量體重——於是在浴室的磅秤上傳來驚訝的聲音:

S:「哇!」
我:「到底多少磅啊?」
S:「不能講。」

就這樣,S的體重一直是個秘密(然後繼續大吃大喝)。直到為了訂西雅圖直升機團,我在網上報名之後,竟然收到了機長的 e-mail:

「為了讓直升機載重能平均分配,讓飛行平穩,請告知乘客體重。」

於是原本不肯告訴我體重的S,因為搭直升機得報體重,就只好讓尷尬的秘密公諸於世了⋯⋯哈哈哈⋯⋯

其實,在 e-mail 裡偷偷摸摸告訴機長體重,感覺還沒什麼哩,頂多也是乘客跟機長之間的祕密吧。 :P 據說有些直升機團還直接要求乘客在上飛機前量體重!在眾目睽睽下量體重,才真的會讓人尷尬得不得了哩。

雖然這樣,在「有可能必須在上直升機前量體重」的壓力下,我某日下班回家,竟然發現S已經提早回來,到附近社區快走運動了!為了想效法《格雷的五十道陰影》女主角搭直升機,而換來S的努力運動減肥,也是意外的收穫吧!哈哈哈⋯⋯

以上就是我們家因為《格雷五十道陰影》而起的小小騷動。至於到時到底要不要當場量體重,就等我玩回來再向大家報告吧!^o^



在西雅圖搭飛機有這麼開心嗎?我也想試試看⋯⋯ ^^;
照片出處:《格雷的五十道陰影》電影


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星期日, 8月 28, 2016

醉醺醺夏日派對

之前跟前同事吃飯, 沒想到我家的萬聖節飲酒派對已經變成大家津津樂道的歡樂傳奇了! 我自己查一下網誌, 發現那根本是六年前的事啊~ 是說工程師們的人生有這麼無聊嗎 (無誤) 竟然六年前發生的事到現在還唸唸不忘 (所以大家過去六年...到底在做什麼無聊事啊)

其實喝酒派對在我家常發生啊~ (這是好事嗎) 每次都搞到大家醉醺醺, 喝醉就歡樂到不行, 明明很無聊的笑話也會覺得好笑, 各種很誇張的蠢事都會發生. 對酒精過敏而沒辦法喝酒的我, 根本無法了解這群醉醺醺的人在搞什麼! 去年夏天我們在自家後院辦了海盜主題的變裝派對, 最後又嗨到客人醉倒, 竟然還被老婆拋棄了...



呃哼, 參加趴替竟然搞到被老婆拋棄, 連常常辦喝酒派對的我, 都嘆為觀止啊. f^^

其實是 S 的一位生性歡樂的薩爾瓦多同事, 帶了老婆小孩與一個重量級音響喇叭來我們家, 放起熱情的拉丁音樂, 拉大家一起跳起舞來. 拉丁音樂節拍輕快, 在場的氣氛真的是歡樂到不行!

酒過三巡之後, 氣氛更為熱鬧, 這位薩爾瓦多同事就拉著另一位同事的超級辣妹女兒, 兩人開始貼身地熱舞起來!!!!! 在場大家都很開心地叫好或跟著跳舞 (大部分人都醉了) 沒人注意到這有什麼不對勁的, 也沒人注意到這位先生的太太, 在旁邊臉都綠了......

薩爾瓦多同事還不知道大難臨頭, 跟辣妹跳完舞, 又拉另一位年輕可愛的暑期實習生, 兩人熱舞起來. 終於, 在旁邊的太太受不了了, 然後就拋下老公, 帶著兩個小孩開車回家了!!!!

我們都不知道發生了什麼事, 直到曲終人散, 大家都走光後, 才發現這位薩爾瓦多先生竟然還在我們家!!! 薩爾瓦多先生非常地生氣, 一面喝酒一面抱怨 '太太有什麼好生氣' 的, 我才發現他太太把他丟在我們家...... -_- (喂, 就算吵架也請別把老公留在我們家啊)

薩爾瓦多先生一面說他沒醉, 一面又開了一瓶新的啤酒, 去上廁所還把啤酒忘在馬桶水箱上, 整個場面無法控制, 因為連主人 S 自己都醉了! ><

最後在場唯一沒醉的我, 只好負起當女主人的責任, 指揮另一位比較沒醉的客人 (S 的朋友衝浪小生) 開車載薩爾瓦多先生回家. 因為這位先生已經呈現口齒不清狀態, 只好把 S 也帶上車好一面開一面逼問他家詳細地址.

就這樣, 微醺/半醉/與爛醉的三個男人一輛車, 就一起出門了, 留下我默默在家收拾殘局... -_-


* * *


以上發生的, 其實是去年夏天的事啊 (遠目) 今年夏天免不了又要來一場醉酒派對, 不過差點被拋棄的人是 S... 因為今年的派對是在別人家開的, 大家歡樂勸酒 S 開心地拼命喝, 竟然喝到吐! >< 於是唯一沒喝酒的我, 又只好默默地把他載回家... (真想把他丟下車!)




這個派對最後當然又變成傳奇了, 大家都津津樂道 "薩爾瓦多先生被太太拋棄" 的歡樂時光... -_-" 話說回來, 太太們在拋棄先生之前, 要提早阻止他們繼續喝啊~ 以上就是我在醉醺醺夏日派對所學到的教訓. ^^y


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星期日, 8月 14, 2016

布丁到底該放香草還是檸檬皮?


布丁這種東西,對於台灣來說當然是舶來品。來自有如小丸子家庭的我,小時候當然不知道這是什麼東西 (洩漏年齡了?) 直到有一天跟阿姨出門,阿姨買了統一布丁給我和妹妹吃。

我問:「這底下黑黑的是什麼?!」
阿姨:「這是糖漿,原本應該是要在布丁上面,但是作在底下,那就用湯匙攪拌來吃好了。」

於是有如小丸子般,非常土沒見過布丁的我,跟著阿姨,用塑膠小湯匙把布丁先全部攪成碎片,再一小口一小口撈來吃……

充滿童年回憶的統一布丁。因為食安危機, 現在大家看到這照片應該會怕吧


現在想當然是土得不得了。統一布丁是粉作的,質感與真正蛋奶做的布丁不同,底部黑色的也不是糖漿,而是糖漿顏色的果凍粉製品。雖然種種條件都不符合布丁,到了今日更因為飼料油與工業原料醜聞,讓人不知這到底是什麼化學怪成品,但是,這個 1970 年代在台灣上市的零食,曾經了陪伴許多人的童年啊。(也許那時還沒有飼料油吧……自我安慰中)

後來台灣漸漸由日本引進西方甜點,來自日本,1980 年代到台灣的聖瑪莉麵包店在當時非常風行,做麵包也做西點。身為小丸子般的我,當然也是等上了大學,身邊時髦的女孩們都吃聖瑪莉吃很久了,才非常土的說:

「咦,那又是什麼?」 (顯示為非常雷格)

照片來源: 聖瑪莉麵包店官網


才開始學著其他女孩吃起手製布丁。聖瑪莉的手製布丁在當時年輕女孩間真的是趨之若鶩啊。買了一小盒手製布丁跳上公車,一小匙一小匙吃起那細緻的布丁口感,就讓人的心彷彿飛到了異國……

其實,布丁這種甜點源自法國與西班牙一帶。在法國,這種蛋與奶烤成的柔軟甜點叫做「焦糖奶油」(Crème caramel),在西班牙則叫 flan。據說從古羅馬時期,歐洲人就開始吃這種甜點了!古羅馬食譜 Apicius 裡的布丁成分其實是奶蛋與蜂蜜,因為那時歐洲人還不知道甘蔗這種作物。直到到了中世紀歐洲人才在甜點裡大量使用糖。

而香草,更是後來的產品。現在普及大眾而且人人喜愛的香草調味,在幾百年前根本沒人知道這是什麼! 香草來自墨西哥,是一種罕見蘭花的種子莢。原本阿茲特克人的用法是放在巧克力裡飲用。西班牙探險家把香草帶回歐洲之後,也只繼續把香草放在熱巧克力裡,根本不把這香料當一回事。直到香草傳到法國之後,才被法國人發揚光大,放在各式各樣的甜點裡. 因此今日常說的「法國香草」一詞,意思並不是法國來的香草,而是法國首先在甜點裡使用的香草。

真正的香草原來長這樣!是一種葉子肥厚的蘭花。照片拍攝自墨西哥巴爾亞塔港植物園


當我真正吃遍布丁之後,才無意間發現了真正烤出好布丁的秘訣: 首先香草要好。化學合成的香草精有一種非常奇怪的味道,跟蛋加在一起會有詭異的腥味與違和感。真正的香草會給布丁微妙細緻芬芳得不得了無以名狀的香味,是一種讓人一旦嘗試,就無法再回到化學香精的味道。

香草因為來自罕見蘭花,必須人工授粉,這種工作只有手靈巧的小孩與婦女能做,所以真正的香草其實貴得不得了!一般市面買到的便宜香草精都是合成的,所以還是連開瓶都不開就直接丟垃圾桶吧!

買不起昂貴香草,與其使用合成香料,還不如使用正港西班牙人的調味方式 -- 檸檬皮。令人驚訝的是,西班牙人發現了香草,但是正港西班牙布丁,並不是用香草調味,而是用檸檬皮。檸檬皮其實是世界最古老的香料之一。在香草之前,西方甜點多是用檸檬皮來調味的! (好難想像檸檬皮冰淇淋……)

檸檬這種酸得不得了的水果,雖然被西方諺語當成悲慘人生的代表,例如「當上天給你檸檬就榨成檸檬汁」之類,但是檸檬皮卻完全不同,充滿花的清香,更提神醒腦,讓人想起夏天陣雨清刷過後的草原,是甜點料理調味的至寶,真難想像跟酸得不得了的檸檬汁竟然來自同一顆水果。

放了檸檬皮的正港西班牙布丁


當我翻遍西班牙文食譜,才赫然發現香草根本是個法國的東西,正統西班牙食譜其實是非常少使用香草的,檸檬皮卻幾乎每道甜點都出現。把香草介紹到全世界的西班牙人,對於甜點來說,還是屬意檸檬皮啊!

除了香草跟檸檬皮之間的選擇,西班牙殖民者到了中南美洲,把布丁傳入美洲,也衍生出各種五花八門的組合: 以畜牧業為主的阿根廷在布丁加入了濃郁的牛奶糖 (dulce de leche),產蔗糖的古巴甜死人不償命地在布丁裡放了煉乳,而以玉米為主食的墨西哥,也竟然在布丁裡加入了玉米澱粉。

甜死人不償命的古巴煉乳布丁。在物資缺乏的古巴,上面灑的彩糖其實是珍品。


裝在墨西哥傳統手繪陶盤裡的墨西哥布丁


但是不管調味為何,烤布丁的另一個重要秘訣,是火候,布丁是蛋做的,煮久會過老,因此烤時必須熱水浴避免過度加熱,把布丁蛋汁放在裝滿滾水的容器裡隔水加熱,烤完再放入冰水浴,讓熟蛋迅速停止凝結過程。在冰火交織裡烤出的布丁,香甜滑嫩,檸檬皮無以名狀的清香與蛋奶的濃郁搭配得恰到好處,互相彰顯特色,才是真正好吃的布丁。

從粉製布丁到香草布丁到檸檬皮布丁,我橫跨數十年幾大洋的蛋奶布丁追尋史,還真是好大一個回合,一面吃著充滿清香的布丁,一面緬懷過去,我的內心裡不禁充滿了幸運與感恩。


正港西班牙人 S 傳家檸檬皮布丁秘方
材料: 三個全蛋和兩個蛋黃, 一杯糖, 兩杯牛奶, 三大匙水, 兩大匙橘子口味的酒, 檸檬四分之一個剝皮。
用具: 一大一小兩個金屬蛋糕盤
做法:
1. 熱水浴: 煮滾開水備用。
2. 焦糖糖漿: 把半杯糖倒入不銹鋼鍋, 加入三大匙水溶解, 用大火加熱, 不需攪拌. 等糖漿煮到深琥珀色, 馬上倒入小金屬蛋糕盤中, 輕微搖動讓糖漿均勻分布容器底部。
3. 蛋液: 在另外容器把三個全蛋和兩個蛋黃打散, 加入半杯糖, 加入兩大匙橘子口味的酒, 攪拌均勻。
4. 把兩杯牛奶放到鍋中加熱至煮沸。
5. 一面攪拌蛋液, 一面把煮沸的牛奶倒入蛋液裡。
6. 把蛋和牛奶的混合液過濾, 倒入已經放有焦糖糖漿的布丁容器裡, 在上面舖上檸檬皮。
7. 隔水加熱: 烤箱預熱 350 度, 把大蛋糕盤放進烤箱, 把小蛋糕盤放進大蛋糕盤, 在大蛋糕盤內倒入煮沸的開水. 烤約半小時, 等到用牙籤試不會有沾連的蛋液為止。
8. 把烤好的布丁放到冰水浴. 冷卻再冷藏。
9. 要吃的時候把檸檬皮取出, 再把布丁倒扣入盤中。

參考資料
Receta con Historia e Historia de la Gastronomía
維基百科: 統一布丁
聖瑪莉麵包店官網
Vanilla: The Cultural History of the World's Favorite Flavor and Fragrance

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星期六, 7月 23, 2016

女生划船去

夏天到了, 當然要划船去~ \^o^/

加州其實充滿很多適合划船的地方, 野生動物也好多, 不僅白天可以看見可愛的海獺, 晚上據說還能看見海裡發光的浮游生物! 話說之前學姊來訪參加學術會議, 趁會議空檔我們兩人當然得跑去海邊划船啦! ^o^ 因為是星期一不是假日, 所以只有我們兩個遊客, 與一位非常壯碩的金髮女嚮導! 三個女生划船出遊, 會發生什麼事呢...? f^^



其實是學姊跟我兩人都划得很慢啊. f^^ 嚮導看我們那麼慢吞吞地划了兩小時, 終於受不了了, 於是划過來說 "我來幫妳們!" 然後把她的船尾跟我們的船頭用繩子連在一起.

咦?! 這是要做什麼?

當船繫好, 嚮導便飛快地向前划, 一面划一面幫我們拖船快速前進! 女嚮導非常壯碩, 划得超級快, 前方的浪都 "波" "波" 地拼命打在我們的船頭上, 因為跟浪一拍一拍撞擊地, 竟然變得在水上好像一跳一跳般地前進! (原來船快的時候是這樣的啊...) (顯示為原來划得超慢)

雖然好驚訝, 但是兩人手上閒置的槳突然覺得好尷尬... (是自己覺得尷尬吧) 於是學姊說:
「我們要不要假裝划一下?」f^^
我說:「嗯... 我想應該不用了。」^^y

其實, 如果要假裝划, 我們兩個的槳搞不好還會把船的速度給慢下來吧, 不如就放棄好了 ^^y (<-- 懶人想法)

沒圖沒真相, 這就是壯碩女嚮導幫我們拖船的樣子...



被別人拖著前進實在是太丟臉啦. 不過既然兩手空出來 (真的太混了) 就四處拍照留念吧. ^o^ 我們去的是美得不得了的鹿角沼澤 (Elkhorn Slough), 真的好寧靜啊, 充滿了可愛的野生動物, 水裡長滿水草, 兩岸停滿了休息的水鳥.



這張太遠了拍得有點模糊, 其實是超級可愛浮在水上的水獺們! ^o^



還有懶洋洋睡在岸上的海獅們.



從水裡還隨處可以撿到貝類喔, 原來圓圓扁扁的沙錢 (Sand Dollar) 活著時竟然是長這樣, 平平的表面竟然充滿觸手!



女生划船實在是太快樂的時光了. 因此當我在店裡看到這個杯子時, 覺得畫的根本就是我們嘛! ^o^



希望學姊能夠再來美國玩, 下次我們再一起去月光下泛舟看發光浮游生物! ^o^



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